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Los Radicales Libres y el Envejecimiento

Radicales libres y saludLos radicales libres son √°tomos que s√≥lo perduran unas fracciones de segundo en nuestro cuerpo, pero sus efectos perjudiciales pueden durar bastante tiempo despu√©s de desaparecer. Estos √°tomos son algo “normal” en la naturaleza. Tambi√©n son los responsables de que las flores se marchiten o que la fruta se pudra. Se trata de un proceso natural en el metabolismo de las c√©lulas.

C√≥mo se producen los radicales libres. Las c√©lulas tienen una parte central llamada mitocondria que se encarga de tomar ox√≠geno para producir energ√≠a. Durante el proceso libera toxinas entre las cuales est√°n los Radicales Libres. Son part√≠culas con un electr√≥n desapareado. Su tendencia natural es intentar aparearlo con el electr√≥n de otra mol√©cula estable. Al hacerlo, la segunda mol√©cula queda con un electr√≥n sin emparejar convirti√©ndose a su vez en radical libre. De esta forma se puede producir una reacci√≥n en cadena que desestabiliza y da√Īa nuestras c√©lulas.

Da√Īos a nivel celular. Los radicales libres pueden da√Īar las membranas celulares haci√©ndolas m√°s r√≠gidas y dificultando el tr√°nsito de informaci√≥n entre ellas. Tambi√©n pueden penetrar¬†en el interior de la c√©lula alterando el mensaje del ADN.

Nuestro organismo est√° provisto de un mecanismo para generar sustancias capaces de neutralizar los radicales libres. Pero este “equipo de defensa” es eficaz siempre que no se vea sobrepasado por un “exceso de trabajo”. Lo importante es saber que cada una de estas reacciones que producen los radicales libres no es peligrosa por s√≠ misma. Pero la suma de muchas de ellas pueden provocar ciertos trastornos o un envejecimiento prematuro.

Los radicales libres y el Envejecimiento prematuro

Un radical libre desencadena una serie de perturbaciones en las c√©lulas de alrededor. El organismo produce miles de c√©lulas cada segundo y si estos peque√Īos da√Īos se acumulan pueden causar arrugas y otros s√≠ntomas asociados al envejecimiento.

Ejemplo. Los radicales libres son los responsables de que las mujeres que viven en las zonas altas de los Andes de América del Sur tengan la cara con profundas arrugas a una edad muy temprana. El vivir en unas zonas altas con unas condiciones de aire particulares, y una exposición al sol continuada favorece la producción de radicales libres y potencia sus efectos.

Factores que favorecen la producción de radicales libres

El estrés y la tensión nerviosa puede provocar reacciones químicas y hormonales que favorecen la producción de radicales libres. El estrés también es un factor de riesgo indirecto porque tiende a alterar nuestros hábitos normales de vida, haciéndolos menos saludables. Por ejemplo comiendo de forma desordenada.

Consumo de grasas saturadas y grasas trans. Las grasas saturadas se encuentran en productos de origen animal como carne de ternera, cordero o derivados l√°cteos como la mantequilla. Las grasas trans se elaboran industrialmente hidrogenando aceites vegetales. Estas √ļltimas se utilizan para mejorar el sabor y textura de algunos alimentos, habitualmente en fritos y horneados como bollos, rosquillas o galletas.

El Alcohol y el tabaco son grandes productores de radicales libres. Un sólo cigarrillo genera miles.

La contaminaci√≥n es otro factor no siempre f√°cil de controlar pero es un factor de riesgo m√°s a a√Īadir a los ya citados.

La Alimentación. El mejor protector contra los radicales libres

Para prevenir el exceso de radicales debemos atacar varios frentes a la vez: Evitar el tabaco y el alcohol, controlar el estrés o hacer ejercicio de forma regular. Pero sobretodo, tratar de intensificar la producción de enzimas antirradicales con una dieta adecuada.

Nutrientes que previenen el exceso de radicales libres. Para producir estos “enzimas beneficiosos” se necesitan unos nutrientes espec√≠ficos. Si los incorporamos a nuestra dieta en la cantidad suficiente estamos creando las condiciones para producir la mayor cantidad de ellos. Estos enzimas necesitan oligoelementos como el selenio. Los antioxidantes por su parte son sustancias capaces de detener la actividad de los radicales libres. As√≠, las vitaminas A, C y E; el licopeno de los tomates, las isoflavonas de la soja y los flavonoides de los c√≠tricos neutralizan sus efectos devastadores. En nuestras recetas antienvejecimiento puedes consultar platos que aportan estos nutrientes.

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