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La Vitamina C

Vitamina CLa Vitamina C o 脕cido asc贸rbico es una vitamina hidrosoluble que se encuentra en muchos alimentos. Es indispensable para el hombre y otras especies animales que no pueden producirla por s铆 mismos. El organismo s贸lo puede almacenar una peque帽a cantidad por lo que debe tomarse diariamente con la dieta. Se encuentra casi exclusivamente en alimentos de origen vegetal, sobretodo frutas y verduras frescas.

Funciones de la Vitamina C

La vitamina C es esencial para el funcionamiento normal del organismo. Entre sus propiedades destaca su capacidad antioxidante y su funci贸n esencial en el sistema de defensas. Sin embargo diversos estudios demuestran que el consumo de vitamina C en dosis altas no es efectiva para evitar gripes o constipados, aunque reduce el riesgo de aparici贸n de este tipo de infecciones en ciertos grupos de poblaci贸n sometidos a un estr茅s f铆sico.

Entre las propiedades m谩s destacadas de la vitamina C se puede destacar:

  • Efecto antioxidante. Combate los efectos perjudiciales de los radicales libres ayudando a retrasar el proceso de envejecimiento y prevenir el c谩ncer.
  • Interviene en el sistema inmunitario, participando en la producci贸n de anticuerpos contra las infecciones. El papel de la vitamina C en los resfriados ha sido analizado por diversos estudios
  • Participa en la formaci贸n del col谩geno. Mantiene la salud y estructura de huesos, dientes, enc铆as, cart铆lagos, ligamentos, piel y m煤sculos.
  • Desintoxicante. Interviene en los procesos de desintoxicaci贸n que tienen lugar en el h铆gado. Su acci贸n se produce al neutralizar compuestos t贸xicos excret谩ndolos por el ri帽贸n. Ejerce una funci贸n protectora contra los metales t贸xicos y ayuda a eliminar el plomo por via renal. Tambi茅n ayuda a protegernos de los insecticidas y de la intoxicaci贸n por benzeno. Otros efectos protectores de la vitamina C est谩n relacionados con el consumo de tabaco, alcohol, determinados f谩rmacos y otras drogas.
  • Colabora en el metabolismo de las grasas y en la s铆ntesis de las hormonas estiroideas.
  • Favorece la absorci贸n del hierro presente en los alimentos.
  • Vasos sangu铆neos. Contribuye a la protecci贸n de las paredes de los vasos.
  • Cicatrizaci贸n. Favorece una correcta cicatrizaci贸n de las heridas.
  • Colesterol. Ayuda a regular los niveles de colesterol. Estudios con humanos han demostrado que a menor cantidad de vitamina C en plasma, mayor aumento de los niveles de 聽colesterol. El d茅ficit de vitamina C es un factor de riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • C谩ncer. Existe una relaci贸n entre menor consumo de vitamina C y una mayor incidencia de c谩ncer. Adem谩s, el paciente de esta enfermedad tiene unas necesidades mucho mayores de vitamina C.
  • Otras funciones. Participa en el transporte de hidr贸geno y ox铆geno en el organismo, y disminuye la inflamaci贸n provocada por reacciones al茅rgicas.

Alimentos ricos en Vitamina C

La vitamina C se encuentra sobretodo en alimentos vegetales: frutas, verduras y legumbres verdes. Los alimentos de origen animal tienen muy poca o ninguna cantidad de vitamina C. Los vegetales m谩s ricos en vitamina C son:

  • C铆tricos como naranjas, mandarinas, limones y pomelos.
  • Otras frutas como kiwi, pi帽a, fresas, guayabas, grosellas, mangos, tomates, aguacates y nectarinas.
  • Algunas verduras como r谩banos, coles verdes, espinacas y pimientos.
  • Hierbas arom谩ticas como el perejil y el estrag贸n.

Alimentos como el pan, huevos, frutos oleaginosos, cereales y aceites no contienen vitamina C. La leche tienen muy poca cantidad con excepci贸n de la leche para beb茅s que habitualmente se enriquece con vitamina C, necesaria para los beb茅s con lactancia artificial.

Conservaci贸n de Vitamina C en alimentos

La vitamina C se oxida con facilidad y es muy sensible al calor y a la luz. Adem谩s es muy soluble en agua, por este motivo la cocci贸n de los alimentos reduce su contenido en una cantidad que var铆a del 10 al 60 por ciento. En el siguiente enlace puedes consultar m谩s informaci贸n sobre c贸mo聽cocinar sin perder vitaminas. Por otra parte, un zumo de frutas no pierde vitamina C con el tiempo si se preserva de la luz y el calor.

Falta de Vitamina C

El organismo no puede producir vitamina C por lo tanto debe ser ingerida a trav茅s de los alimentos. Las necesidades de vitamina C var铆an seg煤n la edad. Su falta provoca el escorbuto, enfermedad muy poco frecuente en la actualidad en los pa铆ses desarrollados. 聽Sus s铆ntomas son inflamaci贸n y sangrado de enc铆as, fatiga y hemorragias a nivel de la piel.

Exceso de Vitamina C

El organismo tiene una capacidad limitada para abosorber vitamina C, eliminando el exceso a trav茅s de la orina. No obstante algunas personas experimentan dolores de est贸mago y diarreas con la ingesta de dosis altas de esta vitamina.

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