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Hierro

Falta de hierroEl hierro es un oligoelemento o mineral que el organismo necesita en peque帽as cantidades pero es esencial para su buen funcionamiento. El cuerpo de una persona adulta contiene casi 4 gramos de hierro de los cuales m谩s de la mitad se encuentran en la hemoglobina, sustancia de los gl贸bulos rojos de la sangre. Los alimentos que proporcionan hierro son variados pero s贸lo se asimila una peque帽a parte de su aporte. El hierro ingerido a trav茅s de los alimentos de origen animal es de m谩s f谩cil abosrci贸n que el contenido en los vegetales. El hierro aportado por la yema de huevo es una excepci贸n ya que tambi茅n es de dif铆cil absorci贸n.

Funciones del hierro

  • Sangre. Es un constituyente esencial de la hemoglobina de los gl贸bulos rojos.聽聽Los gl贸bulos rojos desempe帽an un papel muy importante en el transporte del ox铆geno desde los pulmones hasta el resto del cuerpo.
  • M煤sculos. Es un constituyente importante de la mioglobina de los m煤sculos.

Necesidades de hierro

Grupos de poblaci贸n. En proporci贸n al peso las necesidades de hierro son mucho m谩s elevadas en beb茅s. En cuanto a las mujeres, las necesidades de hierro desde la pubertad hasta la menopausia son casi dos veces mayores que las del hombre. El motivo es que la menstruaci贸n supone una p茅rdida importante de este mineral. Las madres lactantes y las mujeres embarazadas tambi茅n necesitan m谩s hierro, sobretodo a partir de la segunda mitad de gestaci贸n.

Cantidades. Las necesidades de hierro var铆an entre 7 y 18 miligramos, en funci贸n de la edad y los factores ya mencionados. La alimentaci贸n normal aporta como promedio entre 10 y 15 miligramos al d铆a. Estas cantidades no permiten cubrir las necesidades en todos los casos, sobretodo si tenemos en cuenta su limitada absorci贸n en el organismo.

Alimentos ricos en Hierro

La absorci贸n del hierro proveniente de los alimentos es muy incompleta. Este aprovechamiento var铆a seg煤n el alimento. El hierro proporcionado por los vegetales y la yema de huevo es de m谩s dif铆cil absorci贸n que el aportado por los alimentos de origen animal. En cualquier caso la absorci贸n del hierro proveniente de alimentos vegetales mejora si se combinan con otros ricos en vitamina C o 聽prote铆nas.

Los alimentos m谩s ricos en hierro son los mariscos y crust谩ceos, h铆gado, yema de huevo, frutos secos, carnes en general y pescado.

Alimentos m谩s pobres en Hierro son la mayor铆a de verduras verdes, frutas, grasas y leche de vaca.

Falta de Hierro

Los s铆ntomas de una carencia o falta de hierro son palidez, fatiga, anemia y palpitaciones.

Algunos grupos de poblaci贸n tienen m谩s probabilidad de sufrir una carencia de hierro:

  • Las mujeres durante el periodo de menstruaci贸n corren m谩s riesgo de tener una carencia de hierro, sobretodo si las reglas son abundantes.
  • Los beb茅s que han sido alimentados con lecha de vaca que es muy pobre en hierro. Las reservas de hierro se agotan durante los primeros meses.
  • Vegetarianos debido a que el hierro de los productos vegetales es m谩s dif铆cil de asimilar.
  • Personas de avanzada edad.
  • Embarazadas y madres lactantes.
  • Algunas enfermedades pueden propiciar una carencia de hierro, especialmente las relacionadas con afecciones digestivas agudas y ciertas hemorragias cr贸nicas.

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